Publicerat: 13 september 2019

Skifta ägare svårt – stör inte med skatt

Igår pratade jag på ett seminarium för 120 företagare i Mölndal om vad man behöver tänka på vid ett generationsskifte. Svenska företagare är i snitt 11 år äldre än genomsnittssvensken och många företag står inför generations- eller ägarskifte. Intresset är därför mycket stort för frågan.

Generations eller ägarskifte är en av de största utmaningarna för företagare och så har det alltid varit. Sedan 2004 har svenska företagare sluppit att även planera för arvsskatten och kan nu koncentrera sig på alla andra nog så svåra utmaningar. Det tål att upprepas att en enig riksdag avskaffade arvsskatten för att underlätta generationsskiften i familjeföretag.

Av och till dyker det dock upp förslag om återinförd arvsskatt. Denna vecka var det LO som i ett ”Program för jämlikhet” föreslår införande av en progressiv arvs- och gåvoskatt. LO konstaterar att den svenska arvsskatten var impopulär, något som SOM Institutet bekräfade i sin årsrapport 2005 där de skrev att arvs- och gåvoskatterna tillhörde de minst populära pålagorna samt konstaterade: ”Det tycks alltså ha funnits ett medborgerligt stöd för beslutet att avskaffa dessa skatter.”

LO skriver i sin rapport att frågan om generationsskiften i familjeföretag var ”en stötesten” vilket stämmer och att det därför finns undantag för företag i en del länder som har kvar arvsskatten. Problemen är att svårigheten att utforma sådana undantagen och att alla former av undantag minskar legitimiteten för skatten. LO skriver också att undantag för onoterade aktier ”innebar till exempel låg beskattning av de största arven”. Men onoterade aktier är ju det som dominerar i familjeföretag.

En annan teoretisk modell som LO nämner är att ha ett större grundavdrag för arv – men vad säger att en skatt är bättre som bara skrämmer iväg stora företag och förmögenheter från Sverige? I själva verket har avskaffandet av arvs- och gåvoskatten bidragit till att entreprenörer och investeringskapital hittat tillbaka till Sverige. När man förr talade generationsskifte var det många företagare som pratade om till vilket land man av skatteskäl skulle flytta till i samband med ägarskifte och pensionering. Det är nu länge sedan jag hörde den frågan.

Den svenska erfarenheten är att skadliga skatter skrämmer iväg entreprenörer och investeringskapital. Till det kommer att skatteintäkterna på sin tid var närmast negligerbara, när arvs- och gåvoskatten avskaffades låg tillskottet till staten på cirka 1,5 promille av BNP eller drygt 2,5 miljarder kronor per år. Glöm tanken på arvs- och gåvoskatt – men glöm aldrig hur skadliga dessa skatter var.